生活資訊
飲食 食物及日常用品供給及物價尚稱穩定。 由於美國建國以來吸納外國移民,成為種族大熔爐。再以大量外國觀光客流動,促使大城市興起具各國特殊食品及用品之商店。 美國各大城市均有中式餐廳,口味不一,水準各異。來美留學國人可選擇自行料理或在學校餐廳包伙。 依當地風俗民情,餐飲業服務生仰賴消費者小費為其主要收入,我國消費者應於飲食後酌依行情給予小費。一般小費百分比,午餐約為帳單金額的15%,晚餐約為18%。部分餐飲業可能會先行將一定成數之小費計入總金額,為避免重複給付小費,最好在付款前詳看帳單。 休士頓餐飲業發達,具各國特色之餐廳如義大利、法國、墨西哥、越南、泰國、中餐或日本料理四處林立,可供喜好美食的饕客多重選擇。 本地由美人經營的大型連鎖超市如Kroger、Randal’s、H-E-B、Fiesta及Wal-Mart等,場地明亮寬敞、乾淨便利、價格優惠、貨品齊全,在上述各超市購物已可滿足日常生活所需。 華埠附近則有若干家華人經營之超級市場,如惠康、頂好、王朝、黃金、敦煌、香港,以及越華及韓裔之韓亞龍等,販售各種東方食品及南北雜貨,提供華人各類民生用品。本地中餐館甚多,各式南北佳餚應有盡有,餐飲價格合宜。有關休士頓地區華人所經營超市及餐廳之地址、電話,可參考休士頓華人黃頁電話簿。
衣著 平日對服飾穿著無特殊要求,但遇有特殊場合(譬如教堂婚禮、正式音樂會)及高級餐廳則須穿用適當衣著。美國服飾業供應齊全,來美國人可依個人需要購置或臨時祖用。 來美留學或派駐我政府駐外單位工作同仁,可酌情攜帶具有我國代表性之衣著,以備正式場合穿著。 美國乾洗業盛行,但乾洗服務水準不一,旅美國人宜注意選擇乾洗店,以避免衣著受損。 休士頓地區氣候終年溫熱,多數居民衣著 輕便為主。夏季酷熱,除商業區內之上班族或參加正式場合需著西服套裝外,一般人士多著輕便涼爽之短袖棉質衣衫;春秋兩季早晚需準備薄外套;冬季以12月與1月較寒,需備外套禦寒,因大多數時間氣候仍相當溫和,可從事各種戶外活動。
交通 鐵路為美國主要內陸運輸工具,AMTRAK是全國最大的鐵路客運公司,鐵路客運以中程旅客為主。 美國國內線市場為全球最大,聯合航空、達美航空、美國航空及西南航空等4家主要航空公司涵蓋全美80%以上市場。除定期班機外,另有短程往返的Air Shuttle,每隔半小時或 1 小時,穿梭各大城市間,甚為方便,惟使用機型大小不一。臺北與美國之間班機,有直飛者包括舊金山、洛杉磯、西雅圖、紐約、休士頓及芝加哥市,另經過東京轉機亦可飛往美國其他大城市。美國國內航線使用飛機機型不一,如欲求舒適便捷,向旅行社購票訂位時可探詢相關機型資料。2001年9月11日恐怖份子以劫機方式攻擊美國重要目標,造成美國重大損失,亦促使美國全面正視國境安全。在此情形下,國人搭機入出美國國境需有提前赴機場接受安檢之準備。國人往返美國必須注意適時確認機位,以免耽誤程期。 計程車在市區可在路旁招車或打電話至車行約定時間接送。惟尖峰時間欲搭乘計程車者,由於不易在路旁招車,宜先以電話儘早電請計程車公司在一定時間派車至指定地點。另近年新興叫車軟體Uber及Lyft在各大城市均頗為盛行,是計程車外另一搭車選擇。 進出機場、港口、車站或旅館請服務生搬運行李,一般而言,不論行李大小,每件約給小費1 至2美元。大部分機場、車站或旅館亦備有自助推車。小費金額在豪華旅館業依習慣比較高。 休士頓都會區幅員遼闊,僅有一條連接由城中心(Downtown)北端之休士頓大學城區部至Reliant Park ,長達 7.5 英哩之輕軌捷運(Light Rail Transit)系統,途經博物館區、德州醫學中心、萊斯大學,票價為2美元。另有市公車,票價分為1至3.5美元(市內及四個分區,學生、老人及殘障人士享有半價),約每30分鐘一班車,班次固定,行駛路線連接市內各主要區域。有關班次、路線及票價可洽詢市公車管理處,服務電話:(713) 635-4000,大眾運輸工具有固定時刻表,相關資訊可上 https://www.ridemetro.org/Pages/index.aspx 網站參考。
駕車資料 我國與美國26州、華盛頓哥倫比亞特區、關島及波多黎各自治邦均有免試換發駕照的互惠安排,符合申請條件的我國國民,均可持我政府核發的有效普通駕照,免試(部分地區仍須筆試)換發駕照,相關注意事項及所需文件請參考外交部官方網站( https://www.mofa.gov.tw )的「全球免試申換駕照」專區。本處所轄的德州、阿肯色州、奧克拉荷馬州、密西西比州與我國有免試換照的互惠措施,相關換照資訊也可參閱本處網站( https://www.taiwanembassy.org/ushou/cat/12.html )。 租用汽車在美國非常方便。來美國人如欲在美立即駕車,離開國門前須辦妥國際駕照,惟美國各州法令不一,出發前宜先查清楚該州是否接受國際駕照開車。租車一般在機場下機即可辦理租用手續,或前往租車公司個別門市租用,惟為確保租用滿意車種,事先透過網際網路或以電話預約較為理想。 汽車保險方面,國人在美購車同時即須投保,本地汽車保險經紀人甚多,保費費率依各人駕駛紀錄各有不同,新抵美國國人倘無美國地區駕駛紀錄,費率將較高,新車之保費亦較舊車為高。 一般而言,休士頓公共運輸並不方便,甚少行人在路上行走,大都以各式自用車輛代步。本地市區內幾乎無空計程車繞行載客,如欲搭乘,需事先打電話給計程車公司派車,各車行均為 24 小時全天候服務。車資以區間計算,除車資外,乘客須另付車資之15%作為司機小費。 本地主要計程車公司包括: Yellow Cab 電話:(713) 236-1111; Liberty Cab 電話:(713) 695-6700; United Cab 電話:(713) 699-0000等。 休士頓地區高速公路系統四通八達、縱橫交錯,為因應人口成長的交通需要,交通主管當局不斷規劃新建與拓寬。環繞市區封閉式高速公路共9條(Sam Houston Tollway 8、Hardy Tollway、Interstate 10、Interstate 45、Inter Loop 610、US 59、US 290、Texas 225、Texas 288),其中兩條為付費公路。高速公路總長度超過675英里,其中6條之部份路段另設有高承載共乘車道(High Occupancy Vehicle ”HOV” Lanes),供載有兩人(含)以上之車輛於尖峰時段行駛。有關高速公路最新路況,可打電話查詢,電話:(713) 869-4571。 因休士頓人口快速成長,高速公路負載容量已不敷用路人之需,故每日上下班尖峰時間各主要幹道均塞車情形嚴重。 市中心鬧區各商業辦公大樓均附有停車位,另有路邊停車計時收費機,停車問題不大。 市區內一般道路行駛速限為 35 英里,高速公路行駛速限為 65 英里,市郊則可達 70 英里。本地許多駕駛人習性超速,任意變換車道,國人在此自行駕車需特別注意安全。
育樂 一、教育 美國各州教育法令雖不盡相同,惟教育組織體系大體一致。一般義務教育學齡始於五歲,十二年之義務教育。學年度於每年九月至次年六月。初等教育包括學前教育、幼稚園及小學;中等教育自七年級至十二年級止,大部分學生在十年級開始時,必須選擇繼續升學(大學)之學術課程或準備就業之職業課程,或兩者兼修;高中課程甚具彈性,以適應學生之不同需求,大部分均提供法語及西班牙語。 我學齡國人旅美如遇英文適應問題,美國學校多提供語文輔導教育。 托兒所(學前教育):皆為私立,有全天及半天之分。所收費用不等,價位亦因年齡大小有所不同。由於種族、文化及每一學前教育辦理人士心態之不同,每每影響各個托兒所之品質,來美國人子女是否對托兒所適應亦宜注意。 幼稚園:幼兒滿五歲,即可上公立幼稚園,公立幼稚園學費皆免。 小學:公立學校均免繳學費,私立學校每年學費不一,且多數要求家長捐款。 中學:初中及高中兩部分係美國教育體系中之養成教育階段,功課由簡而繁。在學校指定課業外,學生有充分時間自我充實學識、學習獨立自主以及參加課外活動之機會。 中學課程通常區分為不同層級,以輔導不同程度之學生。除為一般學生開設一般課程外,資優生得經由選修較艱深課程或跳級修課方式加強學習內容。財力雄厚之 市政府往往對初、高中提供較優之師資及教學設備,甚至輔導部分中學成立資優學習計畫(有的稱為Magnet Programs);亦有部分著名大學(如Johns Hopkins University)藉考試在中學發掘資優生(Gifted and Talented Students)並鼓勵渠等參加特別的暑期活動。 申請美國大學部之入學許可,大部分學校要求學生在高中畢業前參加學業性向測驗(Scholastic Aptitude Test,簡稱SAT),將其成績連同在校學業成績、教師推薦函及各種課外活動證明向各大學提出申請(註:此一性向測驗由於內容對非英語系少數民族以及清寒學生報考可能結果有所偏差,在少數學校引起爭議,導致部分學校已不予採用為入學標準)。 德州教育情形:本地區公立學校就學年齡自五歲起,從小學至高中均屬義務教育,學費全免。入學時僅需備妥身分證明(如出生證明或護照)、預防接種證明及居住學區證明(房租契約或水電費帳單)等文件即可。大休士頓地區公有 31 個獨立學區(Independent School District, ISD),各學區之學務及行政各自獨立,故選擇租屋或住家時宜考量所屬學區與學校之良窳。其中,休士頓獨立學區(Houston Independent School District, HISD),為全美第 7 大學區,在 288 所學校聘有13,000名教員,學生總數超過 21 萬人。同時亦有400所私立和教會牧區學校。 德州境內擁有超過100所大學院校(相關資訊可逕入 https://www.50states.com/college/texas.htm 網頁查詢),德州擁有公立大學35所,主要大學包括:德州州立大學(University of Texas):計有奧斯汀Austin(主校區)、阿靈頓Arlington、達拉斯Dallas、艾爾帕索El PasoOdessa、聖安東尼奧 San Antonio 、以及泰勒Tyler等7個校區。德州農工大學(Texas A&M University,主校區在 College Station亦有7個校區)、德州科技大學 (Texas Tech University)、德洲女子大學(Texas Woman's University)、休士頓大學(University of Houston)、德州南方大學(Texas Southern University)。私立學院暨大學37所包括萊斯大學(Rice University)、南美以美大學(Southern Methodist University)、貝伊大學(Bay University)、艾柏林基督教大學(Abilene Christian University)、德州基督教大學 (Texas Christian University)、三一大學(Trinity University)、達拉斯大學(Dallas University)。另有公立社區學院50所、醫學院8所及理工科技學院4所。 德州有超過100萬個學生申請進入高等教育機構就學,每年獲大學(學院)以上學歷的畢業生超過10萬人。挹注自公立大學的研究發展方面超過18億美元,而花費在工程方面的研發費用則達2億6,400萬美元。德州的工程系畢業生占全美工程系畢業生總數的12%。 休士頓地區的大專院校除社區學院外,並有多所知名學府。包括素有南方哈佛之稱的萊斯大學(Rice University)、休士頓大學(University of Houston)、南德州大學(Texas Southern University)、貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)、德州大學休士頓醫學中心(University of Texas-Houston Health Science Center)等;市區另有私立的聖湯瑪斯大學(St. Thomas University)、休士頓浸信大學(Houston Baptist University)等,全市文風鼎盛,學生教育素質頗高。 二、娛樂活動: 出版事業、表演藝術、博物館、畫廊、圖書館、體育競技等在美國均極盛行。 著名之文化及娛樂活動通常集中於美國少數幾個城市,但由於傳播媒體之發展,直撥衛星電視、有線電視、網路使一般美國人得以遠距方式接受文化及娛樂之薰陶。 有關文藝活動入場券,部份活動為支持特定宗旨,有時以免費方式演出,或是對於特殊觀眾群(如學生)予以免費或折扣優待待遇。如遇受歡迎之文藝活動,最好及早透過電話或網際網路訂購。 娛樂包含綜合主題樂園、水上樂園、電影、賭城、音樂、體育、郵輪旅遊、駕車旅遊、甚至家居烤肉等都往往成為美國日常生活的一部分。 報章雜誌、電子媒體廣告及網路是目前提供文化娛樂資訊的主要媒體。 休士頓為一集合科技、航太、醫療、能源、資訊等高端產業的現代化都市;因夏季熾熱且長,休士頓亦成為全球空調冷氣化程度最高之城市。全市公共設施完善,旅遊休憩景點眾多。相關旅遊資訊可洽詢「大休士頓會議及觀光局」(Greater Houston Convention and Visitors Bureau),地址:901 Bagby, Suite 100, Houston, TX 77002-9396,電話:(713) 437-5200或免費電話1-800-468-7806;網址: https://www.visithoustontexas.com/ 。 休士頓族裔眾多,人文薈萃,呈現多元文化風貌。 休市年度盛事非「休士頓家畜及牛仔秀」(Houston Livestock Show and Rodeo)莫屬。該活動每年 2 月下旬至3月中旬在NRG Stadium及NRG Center舉行,為期約3週,為同型活動全球最大規模,每年吸引超過百萬名遊客參觀。活動內容包括家畜展示、馬車遊行、牛仔騎術表演、戶外烤肉等,適合全家共同參與。相關資訊可查詢網址: https://www.rodeohouston.com/ 。 每年春季4月舉辦之「休士頓國際節」(Houston International Festival)亦相當引人入勝,地點在城內山姆休士頓(Sam Houston)公園及周邊街道。為期10天之活動內容包含各國傳統音樂、民族舞蹈之動態表演以及繪畫、烹飪、手工藝品之靜態展示。主辦單位每年選定一國家或地區作為活動主題,吸引來自全球各地約兩千名藝術工作者參與,場面熱鬧非凡。 休士頓雖為現代科技之都,但各項文藝設施相當完善,各表演藝術團體之演出活動亦十分活躍。位於城中之劇院區規模僅次於紐約,區內涵蓋華頓劇院中心(The Wortham Theater Center, 500 Texas Ave. TEL: 713-237-1439),為休士頓芭蕾舞團及休士頓大歌劇團表演場地;瓊斯表演藝術館(Jones Hall for the Performance Arts, 615 Louisiana Ave. TEL: 713-227-3974),駐有休士頓交響樂團及表演藝術協會;以及亞利戲院(Alley Theater, 615 Texas Ave. TEL: 713-228-8421)等大型表演場地,全區觀眾席位超過一萬兩千個,相關藝文活動全年不斷,為休士頓注入濃郁之人文藝術表演氣息。相關資訊可上網查詢,網址: http://www.houstontheaterdistrict.org 。 近美南著名學府萊斯大學之博物館區,除了位於赫門公園(Hermann Park)內之休士頓動物園(The Houston Zoo)外,另匯集了當代藝術博物館(Contemporary Arts Museum)、兒童博物館(The Children’s Museum)、自然科學博物館(Museum of Natural Science)、衛生與醫學博物館(The Museum of Health and Medical Science)、休士頓美術館(The Museum of Fine Arts, Houston)、萊斯大學藝廊(Rice University Art Gallery)等機構,提供豐富兼具知性與感性,寓教於樂之優良場所。相關展覽資訊可上網查詢,網址: https://houmuse.org/ 。 鄰近休士頓地區有許多觀光遊憩地點。市區內有 2003 年最新落成開放的城區水族館(Downtown Aquarium),電話:(713)233-3474,網址: http://www.downtownaquarium.com 。美國國家太空總署所屬之詹森太空中心(Johnson Space Center)即位於城市東南方明湖區,為了解太空科技及探勘計畫最著名之參訪勝地,電話:(281) 244-2100,網址: http://www.spacecenter.org 。另外,約40分鐘車程可達之蓋文思頓島(Galveston),綿延之海灘可供逐潮戲水,市內老街可參觀購物,濱海之慕迪花園(Moody Gardens)則有熱帶雨林館、立體電影院及水族館等遊憩設施,電話:(409) 744-4673,網址: https://www.moodygardens.com/ 。  美國NBA職業籃球隊德州有休士頓火箭隊(Rockets)、達拉斯小牛隊(Mavericks)、聖安東尼奧馬刺隊(Spurs)均富盛名;NBL職業棒球隊有休士頓太空人隊(Astros)、德州遊騎兵隊(Rangers); NFL美式足球隊德州人隊(Texan)、達拉斯牛仔隊(Cowboys)及休士頓Dynamo英式足球隊為美國主流社會所津津樂道的休閒話題。
消費 美國各大城超級市場、購物中心或大型百貨公司林立,購物極為方便。各地物價大體相當。具有高級消費群、貨物品質較高及講求服務水準之店家可能物價較高。 在美國消費,收受現金、個人支票、旅行支票、信用卡、現金卡(Check Card)或汽車加油專用之加油卡(Gas Card)不一而足[註:尚有匯票(Money Order)、銀行本票(Bank Check)等選擇,惟使用時機較為有限]。建議可隨身攜帶信用卡,並配合少量現金,以免因遺失、被竊或遭搶而造成損失過鉅。另所攜現金面額最好不要大於 50 美元,以免店家拒收。 一般商店藉促銷活動以及折扣券對特定物品降價是刺激銷售的一種方式。在美購物如果不挑剔一定之消費品品質,可以在這種方式下選購較經濟實惠的商品。 在我國商品標價內含營業稅等稅捐,美國則是貨品價格之外加計銷售稅,國人在購物時要注意此節。 休士頓租賃房屋原則上均透過房地產公司仲介,近年來由於休士頓經濟景氣持續成長,外來人口逐年增加,超過40%民眾以租屋為主,致房租年年上漲。休士頓之居住成本較全國平均低約 20%。低廉的居住成本使休士頓的平均生活成本較同等級之美國主要大城低約 20%。 至於短期來訪之遊客,休士頓可供選擇下榻的旅館甚多,旅客可多方比較價格,以享有經濟實惠且乾淨舒適之客房。有關旅館資訊,可參考全美訂房網路(Hotel Reservations Network),電話:1-800-964-6835。下列網站可提供查詢及訂房服務: http://www.all-hotels.com https://www.expedia.com/ https://www.orbitz.com/ 休士頓各類大型購物中心(Mall and Shopping Center)為數眾多,各大連鎖百貨公司及各式精品專賣店提供消費者多樣化的選擇。購物中心以西郊的Katy Mills佔地最大,店家數目最多, 電話:(281) 644-5050 網址:http://www.simon.com/mall/katy-mills 城區內之The Galleria商圈最負盛名,區內涵蓋Nordstrom、Dillard's、Macy's、Neiman Marcus、Saks Fifth Avenue等5大百貨公司及超過370家精品店,為全美第5大購物中心。 電話:(713) 622-0663 網址:http://www.simon.com/mall/the-galleria 。 外籍旅客在本地購物,若備妥護照、確認回程機票及收據,可前往該Galleria購物中心辦理退稅(8.25%之銷售稅): 地址:Galleria II, Level 3, 5075 Westheimer Houston, TX 77056 電話: (713) 965-9414 服務時間:週一至週六10:00 - 21:00 週日12:00 - 18:00
醫療及保險制度 美國各地大小醫院林立,醫療設施完善,旅外國人於到達美國後可先予了解。為免昂貴之醫療負擔,就醫前宜先瞭解相關費用,倘有醫療保險更佳。 旅外國人如係短期旅遊,則宜於國內購買旅遊平安險及海外醫療險,亦可詢問國內之全民健保,公保等保險承保範圍是否及於國外旅遊,理賠方式是否恰當等。如以信用卡支付機票款,則購買機票是否同時贈送旅遊平安險、海外醫療險,保額及保障是否足夠等。如參加旅行團來美旅遊,該旅遊團主辦機關是否已投保團體醫療險等。旅外國人如係長期來美,則應先了解於抵達後就讀學校或工作機關相關保險保費如何?是否偏高?是否具有強迫性?是否可以選擇投保其他保險,一旦確定後則應儘速投保。 一般看病、住院、生產、X光檢驗以及定期身體檢查等,收費方式依所參加之保險而定。 處方用藥:除部分藥品可在藥局櫃檯無須醫師處方自購,其餘藥品則須憑醫師處方購買。如係緊急用藥,購買時應先電話詢問藥局是否有現貨再前往購買,以免延誤時機。 通常牙齒保險另須單獨投保。 德州醫療產業發達,尤以位於休士頓之德州醫學中心(Texas Medical Center)係全美首屈一指之醫療產業聚落,提供各類專業醫療服務,惟醫療機構多為私營,醫療費用昂貴。在醫療保險方面,90%美國人係加入私人醫療保險,其餘民眾多係仰賴政府之醫療保險(Medicare)及醫療補貼(Medicaid)等社會保險。鑒於美國醫療費用昂貴,前來德州地區旅遊民眾建議事前購買保險,以備緊急之需。
治安狀況 美國治安情況各地不一,一般而言大城市內治安較為複雜,郊區則治安情況較理想,建議上網站 https://www.crimereports.com/ 查詢區域治安狀況。 搭乘飛機隨身盡量避免攜帶液體物品,以免因安全檢查造成不必要困擾。 休士頓治安方面,其犯罪率在全美排名,亦高居前幾名,在休士頓旅遊時避免與陌生人交談,尤其近年來華人社區經濟日趨繁榮,亞裔人士已為歹徒犯案目標,駕車或購物需提高警覺,遇有陌生人尾隨,尤需特別注意。 整體而言,休士頓治安狀況因區域不同,槍殺、搶劫及偷竊事件仍不時發生,前來旅遊民眾須隨時注意人身安全,尤其夜間出遊應避免單獨行動,或前往人跡稀少之處,以減少發生意外之風險。如遇緊急意外事故,可打911電話報案求援。 本地區聯邦及地方的執法或救難相關單位服務電話如下: • 市警局 (Houston Police Department):(713) 222-3131 • 市消防局 (Houston Fire Department):(713) 222-3434 • 德州警政廳 (Texas Dept. of Public Safety):(713) 957-6192 • 聯邦調查局 (Federal Bureau of Investigation):(713) 693-5000 • 公民暨移民局 (Bureau of Citizenship and Immigration Services):(281)774-4900 • 菸酒武器管制局 (Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms):(281)445-8297 • 海關 (US Customs Service):(281) 233-3600 • 海岸巡防隊 (US Coast Guard):(800) 874-2145(緊急搜救專線) (713) 481-0657、(281) 481-0025 • 司法警察 (US Marshal Service):(713)718-4800 • 哈里斯郡警局 (Harris County Sheriff’s Dept. ):(713)221-6000
電壓 110V
時區/與我國時差 德州屬中央時區,較台灣慢14小時(3月第二個週日凌晨2時至11月第一個週日凌晨2時為日光節約時間,較台灣慢13小時)